Economía y Política

Pobreza en Costa Rica bajó a 23% en 2021 pero supera niveles de prepandemia

La incidencia de pobreza del país en 2021 es la segunda más alta calculada en la serie de la Enaho desde el 2010

El nivel de pobreza en Costa Rica alcanzó un 23%, lo cual equivale a 383.500 hogares que se encuentran en esta condición, 36.000 menos con respecto al 2020. Sin embargo, la incidencia es superior a la de 2019, año en que la estimación fue de 21%.

Además, ese 23% representa a 1,35 millones de personas en pobreza y en pobreza extrema, lo cual refleja una disminución de 3,8 puntos porcentuales (p. p.) con respecto al año anterior.

La incidencia de pobreza del país en 2021 es la segunda más alta calculada en la serie de la Encuesta Nacional de Hogares (Enaho), desde el 2010, pues la primera corresponde al 26,2% registrado en 2020.

Los datos se desprenden de la Enaho 2021 llevada a cabo en el mes de julio y publicada la mañana de este jueves 21 de octubre por el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC).

Se estima que la pobreza extrema alcanza al 6,3% de los hogares en Costa Rica, lo cual implica que 104.500 de ellos están en esa situación. Si se comparan los datos con los del año anterior, hay una caída de 0,7 p. p.; no obstante, el nivel de pobreza extrema de 2021 supera al de 2019 (5,8 %).

En Costa Rica hay 376.800 personas (7,3%) que se encuentran en pobreza extrema, pues no logran satisfacer las necesidades básicas alimentarias y las no alimentarias.

Para establecer cuáles hogares de Costa Rica se encuentran en pobreza, el INEC precisó la Línea de Pobreza (LP) en ¢114.670 mensuales para la zona urbana y ¢88.300 para la zona rural. De tal forma que aquellos hogares con ingresos inferiores a los mencionados para satisfacer sus necesidades se consideran en esa condición.

Por su parte, la línea de ingresos para la pobreza extrema se estableció en ¢51.307 para la zona urbana y ¢42.871 para la zona rural. Entonces, aquellas familias con ingresos iguales o menores se incluyen en esta condición.

Pobreza por zona de residencia

El estudio revela que la pobreza general en la zona urbana bajó de 26,4 % en 2020 a 21,8% en 2021, pese a que hubo una disminución de 4,6 p. p., es más alta respecto a la incidencia registrada en 2019, año en que alcanzó el 19,8%.

Mientras que la pobreza en la zona rural es de 26,3%, sin registrar variación estadística respecto al año anterior.

“Estos resultados marcan una brecha de 4,5 p. p., entre el porcentaje de hogares pobres en la zona urbana que contrasta con una tendencia al aumento de la pobreza en los hogares de la zona rural en los últimos tres años (2019, 2020 y 2021)”, dice la Enaho.

Este comportamiento es similar en la pobreza extrema, donde la zona urbana muestra que disminuye entre el 2020 y el 2021, aunque la cifra de este último todavía es superior al de 2019. Por su parte, en la zona rural, sí se reflejan aumentos en los tres años.

Pobreza multidimensional

El INEC también aplica el Índice de Pobreza Multidimensional (IPM). Este indicador realiza un recuento de las privaciones que tienen los hogares en diferentes campos de su vida y permite calcular la incidencia de la pobreza, su intensidad y un índice global.

Además, el IPM se calcula con base en cinco dimensiones: educación, vivienda y uso de Internet, salud, trabajo y protección social.

De acuerdo con la Enaho, se definió un umbral de 20% de privaciones para la determinación de los hogares en situación de pobreza multidimensional, lo cual equivale a tener una privación en al menos cuatro dimensiones o tener aproximadamente cuatro o más indicadores de una misma dimensión con privación.

En Costa Rica la pobreza multidimensional es similar a la de 2020. Según el estudio, la incidencia es de 16,4%, esto equivale a 273.910 hogares con privaciones en diferentes aspectos de la calidad de vida.

Mientras que la intensidad de la pobreza multidimensional en 2021 se estimó en 26,5%, sin variación respecto al año anterior; este resultado muestra que en promedio los hogares pobres continúan presentando entre cinco y seis privaciones.

Mónica Cerdas

Mónica Cerdas

Periodista de la sección de Economía y Política de El Financiero. Graduada de la carrera de Periodismo de la Universidad Latina de Costa Rica.