Por: AFP.  14 mayo
Los ciudadanos venezolanos se enfrentarán a las elecciones presidenciales del 20 de mayo en medio de una severa crisis socioeconómica, con hiperinflación, estimada en 13.800% por el FMI para 2018, y escasez de alimentos, medicinas y otros productos básicos. Fotografía: AFP.
Los ciudadanos venezolanos se enfrentarán a las elecciones presidenciales del 20 de mayo en medio de una severa crisis socioeconómica, con hiperinflación, estimada en 13.800% por el FMI para 2018, y escasez de alimentos, medicinas y otros productos básicos. Fotografía: AFP.

Venezuela pasó de zambullirse en petrodólares a una de sus peores crisis económicas durante el gobierno de Nicolás Maduro, quien buscará su reelección en los comicios del domingo.

¿Cómo ocurrió el descalabro? ¿Qué le espera?

Entre 2004 y 2015, el país con mayores reservas de crudo recibió unos $750.000 millones de la bonanza más larga en un siglo de explotación petrolera.

Mientras acentuaba la dependencia del oro negro -fuente de 96% de sus ingresos-, el gobierno de Hugo Chávez (1999-2013) aprovechó el boom para financiarse a bajo costo.

Emitió unos $62.000 millones en bonos soberanos y de la petrolera PDVSA, según la consultora Ecoanalítica, y recibió préstamos de China y Rusia. La deuda externa se quintuplicó hasta $150.000 millones.

Las reservas internacionales llegaron a $42.300 millones en 2008. Hoy son una cuarta parte.

El gasto público también se disparó, y en 2012 hubo un déficit de 15,6% del PIB pese a que el barril de petróleo alcanzó una media récord de $103,42.

Ese déficit "equivalía al de Grecia en su peor momento", dijo Orlando Ochoa, economista de la Universidad de Oxford.

El manejo del petróleo

Al tiempo, el gobierno socialista estatizó sectores como el del cemento y acero y expropió cientos de empresas.

Desde 2003 monopoliza las divisas que vende a tasas que sobrevaloran el bolívar e impuso un control de precios que, con las expropiaciones e importaciones subsidiadas, minó la industria.

"Se indujo al sector privado a reemplazar producción por importaciones baratas", comentó Ochoa. El empresariado abastece actualmente el 20% del consumo frente a 70% en 2008, según Fedeagro.

Un simpatizante del presidente Nicolás Maduro muestra el retrato del fallecido expresidente Hugo Chávez, durante la manifestación del chavismo el 1 de Mayo.
Un simpatizante del presidente Nicolás Maduro muestra el retrato del fallecido expresidente Hugo Chávez, durante la manifestación del chavismo el 1 de Mayo.

El control cambiario derivó en corrupción, con importaciones fantasma, sobrefacturación y desvío de dólares al mercado negro, donde las cotizaciones multiplican por 12 la oficial.

Se añaden presuntos abusos con gastos reservados. Según Jorge Giordani, gurú económico de Chávez, $300.000 millones se malversaron en la última década.

Las estatizaciones menguaron varias empresas y terminaron en litigios como el de la petrolera ConocoPhillips, que tomó activos de Venezuela en el Caribe para cobrarse $2.000 millones.

El gobierno defiende que entre 1999 y 2014 destinó $718.000 millones a programas sociales.

Desorden fiscal

Pero el manejo fiscal es desordenado, con emisión de dinero para tapar un agujero de 15% a 20% del PIB en promedio desde 2013, según Humberto García, presidente de la Academia Nacional de Ciencias Económicas.

El camino hacia el colapso estaba trazado cuando el petróleo se derrumbó desde $98,98 por barril, en julio de 2014, a 47,05 al finalizar ese año y a una media de 35,16 en 2016.

Los ingresos, de $121.000 millones en 2014, cayeron a $48.000 millones en 2016. La bomba le explotó a Maduro.

La producción de PDVSA se desplomó de 3,2 millones de barriles diarios en 2008 a 1,5 millones en abril pasado, según la OPEP. Así, el repunte de precios tiene un impacto limitado.

Como ajuste, el gobierno redujo importaciones y la entrega de divisas, agudizándose la escasez de alimentos y medicinas.

Hiperinflación

Las importaciones, de $66.000 millones en 2012, serán de $9.200 millones en 2018, estima Ecoanalítica.

La financiación del déficit y la disparada del "dólar negro" por la sequía de divisas generaron una hiperinflación que según el FMI llegará a 13.864,6% este año.

Esta espiral destruyó los salarios -el ingreso mínimo da para medio kilo de carne- y provocó escasez de billetes al rezagar al cono monetario. Uno nuevo, con tres ceros menos, circulará desde junio.

CAR007. CARACAS (VENEZUELA), 04/03/2018.- Fotografía del 3 de marzo de 2018 de niños caminando en un calle de Caracas (Venezuela). La inédita crisis económica y social de Venezuela se hace inocultable en calles y casas de abrigo que a diario reciben a niños que han quedado desamparados después de que sus padres emigraran a otro país a buscar nuevas formas de ingresos y los dejaran a cargo de personas que no pueden mantenerlos. EFE/MIGUEL GUTIÉRREZ
CAR007. CARACAS (VENEZUELA), 04/03/2018.- Fotografía del 3 de marzo de 2018 de niños caminando en un calle de Caracas (Venezuela). La inédita crisis económica y social de Venezuela se hace inocultable en calles y casas de abrigo que a diario reciben a niños que han quedado desamparados después de que sus padres emigraran a otro país a buscar nuevas formas de ingresos y los dejaran a cargo de personas que no pueden mantenerlos. EFE/MIGUEL GUTIÉRREZ

El PIB se contrajo 45% desde 2013, según el FMI, pasando de $400.000 millones a $120.000 millones. "Indicadores de un país en guerra", según Asdrúbal Oliveros, de Ecoanalítica.

Por pagos atrasados de deuda, Venezuela y PDVSA fueron declarados en default parcial en 2017, con compromisos para el próximo cuatrienio por $10.000 millones anuales.

Maduro, quien se dice víctima de "una guerra económica", anunció una renegociación, pero desde agosto Washington prohíbe a los estadounidenses negociar nueva deuda venezolana.

Un embargo sería inminente, advierte Alejandro Grisanti, de Ecoanalítica, quien prevé que la producción de crudo caería a 1,2 millones de barriles diarios a fines de 2018.

Estados Unidos asoma un embargo petrolero, escenario catastrófico pues un tercio de la producción va allí y representa 75% del flujo de caja.

La crisis venezolana es de "las mayores" del mundo en 50 años, alerta el FMI. Y no toca fondo.